Leidsch Dagblad 8 februari 2017

https://www.leidschdagblad.nl/playlist/bollenstreek-uitgelicht/artikel/dronepiloten-lopen-centrum-van-jeroen-engelkes-en-uit

 

Leidsch Dagblad 8 februari 2017

Vliegers en bedrijven lopen Drone Centrum van voormalig piloot Jeroen Engelkes in en uit

Drones krijgen ruimte in hangaar

Alieke Hoogenboom

Valkenburg Drone Centrum Valkenburg is pas een paar dagen open en piloten en geïnteresseerde onder- nemers lopen al in en uit. De telefoon van eigenaar Jeroen Engelkes staat roodgloeiend. ,,Het is pas dag twee, maar er is al ontzettend veel aandacht’’, zegt hij. ,,De dronesector is nieuw, dus hoe het centrum zich precies gaat ontwikkelen weet ik niet. Mijn gevoel zegt dat ik iets goeds te pakken heb. En soms moet je daar op af gaan. Ik ben blij dat Rijksvastgoedbedrijf, eigenaar van de hangaar, mij de kans geeft.’’

In de grote hangaar op het voormalige marinevliegkamp ligt de focus op drie indooractiviteiten: testen, racen en trainen. Daarnaast geeft Engelkes dronevliegers ondersteuning op onder meer juridisch gebied. ,,Die combinatie is uniek in Neder- land’’, aldus de voormalig piloot die in het verleden ook vanaf Valkenburg heeft gevlogen. ,,In het centrum is daarnaast plek voor professionals, maar ook particulieren, zoals een vader die met zijn zoontje een drone wil uitproberen.’’

In de ruimte van 2.500 vierkante meter vliegt een drone met vier propellers door de lucht. Nigel Jones en Joris van Oers van het bedrijf Autosens en piloot Paul Bruikman testen een van de onbemande vliegtuigen die ze hebben meegenomen naar de hangaar. Op een tabletscherm kan Van Oers via de camera die aan de drone is bevestigd, vanuit de lucht meekijken. Autosens dat in een naastgelegen gebouw op het terrein is gevestigd, maakt onder andere luchtvideo’s voor bedrijven en organisaties. Rijkswaterstaat is een van de opdrachtgevers.

,,Het is voor ons handig om een drone eerst binnen uit te proberen, voordat we die buiten en commercieel inzetten’’, legt Jones uit. ,,Wanneer we de software veranderen, en dat gebeurt geregeld, moet het apparaat namelijk opnieuw worden getest. Als de drone niet tegen het plafond vliegt, weet je dat de test goed is verlopen’’, zegt hij lachend.

Zeesluis

Jones kan met een drone onder andere landbouwgebieden en grote bouwwerken in kaart brengen. Een van zijn opdrachten vorig jaar was om de zeesluis bij IJmuiden tot op de centimeter nauwkeurig in beeld te krijgen. Het ministerie van Infra- structuur laat namelijk een nieuwe bouwen. ,,We noemen dat een digitale kopie van de werkelijkheid’’, zegt Jones. ,,Dat we zo’n 3D-beeld kunnen maken, scheelt veel mensenwerk en daarnaast is het een stuk veiliger, omdat zo’n apparaat makkelijk op alle plekken kan komen.’’ De dronepiloot pakt er een map bij en laat een voor een zijn certificaten zien. ,,Vliegen is aan veel regels verbonden. Daarnaast moet je voor elke locatie waar je wil vliegen, eerst een berg papieren invullen. Die regelgeving maakt het werk soms lastig.’’ Engelkes beaamt dat. ,,Daarom leg ik nu de focus op indoorvliegen. Buiten zie je qua regelgeving door de bomen het bos niet meer. Zodra duidelijker en eenvoudiger wordt wat wel of niet mag, ga ik kijken wat verder mogelijk is.’’

Dronerace

Het bedrijf Drone Racers heeft in de hangaar een parcours met obstakels voor een dronewedstrijd uitgezet die vandaag wordt gehouden. ,,Een opkomende sport die internationaal al enorm populair is’’, zegt Engelkes. Een camera in de drone zorgt ervoor dat de piloot via een speciale bril meekijkt en zo het apparaat kan besturen. ,,De beste en meest bloedfanatieke racers uit het land komen. Hoe gaaf is dat.’’