Voormalig piloot Jeroen Engelkes opende op 6 februari de deuren van Drone Center Valkenburg, een indoorruimte waar bedrijven en particulieren onbemande vliegtuigen kunnen testen. Daarnaast kunnen ze hulp krijgen bij het opzetten van hun onderneming. De test- en ontwikkellocatie voor drones bevindt zich in een grote hangaar op het voormalige marinevliegkamp in Valkenburg in de provincie Zuid-Holland.

Nieuw test- en ontwikkellocatie Drone Center Valkenburg geopend in Zuid-Holland

Drone Center Valkenburg

Naast het testen van drones of toepassingen van drones in het Drone Center Valkenburg is het testcentrum ook geschikt als trainingslocatie en kunnen er met drones races worden gehouden. De ruimte is zo’n 2.500 vierkante meter groot en vijftien meter hoog, een passende locatie dus voor indoor droneraces. Een camera in de drone zorgt ervoor dat de piloot via een speciale bril meekijkt en het vliegtuigje bestuurt. Volgens Engelkes een opkomende sport. “Er is gigantisch veel belangstelling voor’’, zegt hij. “In Amerika houden ze die races in voetbalstadions en in Saoedi-Arabië is zelfs een competitie waar het prijzengeld een miljoen euro bedraagt. Ook in Nederland begint de sport serieuze vormen aan te nemen.’’

Vliegscholen

Naast hobbyisten en sporters, zijn ook bedrijven en vliegscholen geïnteresseerd. Engelkes gaat zich focussen op drie activiteiten: testen, racen en trainen. “Je kunt bij het centrum terecht voor zowel ontspanning, als de beoefening en toepassing van het vak. Een ruimte is op incidentele basis te huur, maar ik merk dat ook behoefte is aan vaste plekken. Wellicht een idee voor in een later stadium. Ik wil nu alle opties openhouden en flexibel zijn.’’

De voormalig piloot kijkt er naar uit om te beginnen. “Ik vind het spannend en ben benieuwd hoe het centrum zich gaat ontwikkelen. De dronesector is nog heel nieuw, dus het is lastig een voorspelling te doen.’’

Onderdeel van het testcentrum is een Startup Support Center, waar beginnende drone-ondernemers ondersteuning kunnen krijgen bij het opzetten van hun bedrijf.

Unmanned Valley Valkenburg

Het Drone Center Valkenburg is één van de initiatieven op het voormalig vliegveld Valkenburg. Het maakt deel uit van Unmanned Valley Valkenburg, het ontwikkelingsplan van een coalitie van industriële partijen, universiteiten en publieke partijen waar onder InnovationQuarter om het voormalig vliegveld Valkenburg te ontwikkelen als test- en ontwikkellocatie voor nieuwe dronetechnologie voor de industrie, de academische wereld en de overheid.

Het bidbook werd namens de coalitie door Hester Bijl (TU Delft, decaan Lucht- en Ruimtevaart) en Prins Pieter-Christiaan van Oranje (initiatiefnemer Unmanned Valley) tijdens het InnovationQuarter Jaarevent in 2016 aangeboden aan de gedeputeerde van de Provincie Zuid-Holland Adri Bom-Lemstra en de Katwijkse wethouder Klaas-Jan van der Bent.

Plannen Unmanned Valley Valkenburg concreet

Bron: DroneCenterValkenburg.com / LeidschDagblad.nl